La présence de théobromine dans diverses sources alimentaires

31 août 2023

La théobromine, une molécule appartenant à la famille des méthylxanthines, est souvent associée au chocolat, mais elle se retrouve également dans d'autres produits alimentaires tels que le cacao en poudre, le mate, le thé, les noix de kola et le guarana. De plus, la théobromine peut être incluse dans certaines boissons énergisantes et utilisée dans la fabrication de médicaments.

Riche en théobromine : cacao et chocolat

Le cacao est l'une des principales sources de théobromine, avec une concentration d'environ 1 à 2 % dans ses fèves. Après la transformation des fèves de cacao en chocolat, la teneur en théobromine varie en fonction du type de chocolat. Apprenez-en plus sur la théobromine dans l’article complet

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La quantité de théobromine dans le chocolat dépend de la qualité et de la quantité de cacao utilisée, ainsi que des méthodes de fabrication. En général, une teneur plus élevée en cacao entraîne une plus grande quantité de théobromine.

  • Le chocolat noir : Le chocolat noir, riche en cacao et donc en théobromine, est essentiel pour la santé cardiovasculaire, les fonctions cérébrales et le bien-être. 
  • Le chocolat au lait : Sa teneur en cacao et, par extension, en théobromine, est inférieure à celle du chocolat noir.
  • Le chocolat blanc : Ne contenant pas de théobromine, le chocolat blanc utilise du beurre de cacao plutôt que des fèves de cacao broyées. 
  • Le chocolat cru : Non traité à haute température, le chocolat cru conserve plus de nutriments et d'antioxydants que les autres formes de chocolat.
  • La poudre de cacao : Utilisée pour préparer des boissons chocolatées, la poudre de cacao contient également de la théobromine, bien que sa concentration soit inférieure à celle du chocolat noir.
  • Le chocolat amer : Similaire au chocolat noir, le chocolat amer possède une saveur plus intense et moins sucrée

D'autres sources de théobromine

Outre le chocolat, la théobromine se retrouve dans d'autres produits tels que le maté, une boisson traditionnelle sud-américaine, ainsi que dans les noix de kola utilisées dans les boissons énergisantes. On la trouve aussi en quantités moindres dans les feuilles de thé et le café par rapport au chocolat et au cacao.

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Les bienfaits de la théobromine pour la santé

Bien que moins stimulante que la caféine, la théobromine partage des effets similaires, améliorant l'humeur, la concentration et la vigilance. Elle favorise la circulation sanguine et la santé cardiaque, bien que moins que la caféine.

Son effet diurétique, augmentant l'urine et réduisant la rétention d'eau, est reconnu. Elle contribue aussi à la santé dentaire, contrairement au sucre, en évitant les caries.

Les recherches suggèrent un impact positif sur la fonction cognitive et la santé mentale, améliorant mémoire, apprentissage et réduisant stress et anxiété.

Cependant, notez les interactions médicamenteuses possibles, notamment avec médicaments contre l'asthme, antidépresseurs, antibiotiques. Consultez professionnel de santé avant d'en consommer, surtout sous traitement.

À noter, les animaux domestiques, particulièrement chiens, ne métabolisent pas la théobromine. Ainsi, évitez chocolat et aliments contenant théobromine pour la sécurité de vos animaux.

La théobromine et la caféine : une combinaison à considérer avec précaution

Souvent comparée à la caféine en raison de ses effets similaires sur l'organisme, la théobromine diffère de cette dernière par sa structure chimique et ses effets spécifiques. Consommées ensemble, la théobromine et la caféine peuvent potentialiser des bienfaits tels qu'une plus grande vigilance, une meilleure attention et une humeur améliorée. Cependant, il est important de consommer ces substances avec modération pour éviter des effets secondaires indésirables tels que l'anxiété, les troubles du sommeil et la nervosité.

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